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バックパッカーに憧れて

BPスタイルのアジア旅行記と格安航空券や旅の情報

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重慶大厦(チョンキンマンション)の怪しい人たち 〜深夜特急のあしあと〜

深夜特急のあしあと 香港
2015.09.17〜19

香港での宿泊場所。それは重慶大厦(チョンキンマンション)と決めていた。理由は簡単。その宿泊費用の安さである。そしてもうひとつ。沢木耕太郎氏の著書「深夜特急」に登場する場所であり、沢木氏本人も泊まった場所だったからだ。

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◇重慶大厦とは彌敦道(ネイザンロード)沿い尖沙咀地区にある、安宿が密集している17階建てのビル。世界中の旅行者にその名が知れ渡っている

 

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雑居ビルの中の迷路のような商店密集地を通り抜けると、突き当りにエレベーターがあった。年代物らしく、降りてくるスピードが恐ろしくのろい。ようやく一階に到着し、扉の開いたエレベーターからは、強烈な香辛料の匂いが溢れ出てきた。中国人に混じって何人ものインド人が乗っていたのだ。全員が降り、私が男の後から乗り込むと、また別のインド人が走り込んできた。この雑居ビルにはインド人がかなりいるようだ。
沢木耕太郎 著 深夜特急1〜香港・マカオ編より〜

 

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重慶大厦内はとても怪しい話しを聞いていた。そして犯罪の温床とも。しかし実際には各国の女性旅行者の姿も目立ち、怪しさは過去のものとなっているのだろう。各エレベーター前には警備員の姿もある。それでも多少の怪しさは残っている。それを演出しているのは強烈な香辛料の匂いだけではなく、重慶大厦の入り口やエレベーター前にいる宿の客引きだ。彼らの多くはインド人やバングラデシュ人。宿泊を決めれば彼らにマージンが入るのだろう。その中の数人と話してみたが、とりわけ宿泊費が安い印象は受けなかった。もっとも泊まる気がないから値下げ交渉はしなかったが。

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もうひとつの怪しさは重慶大厦前の歩道にいる人たち。彼らの仕事は偽物時計の販売。そして楽しくなる葉っぱの販売だ。なぜ時計が偽物と分かるかというと、アジア各地の露店の時計は偽物とすぐ判断がつくのは容易いが、それだけではなく彼らが揃って「ニセモノトケイアルヨー」と日本語で話しかけてくるからだ。しかもニセモノと最初から言っているところが清くて気に入った。

 

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楽しくなる葉っぱを売る人は、そのほとんどがなぜか陽気。この手の商売はひそひそとこっそり話すものだと思うのだが、歩道で堂々と話している。重慶大厦に滞在中、彼らには顔を覚えられてご丁寧に名刺まで貰った。そして彼らの僕に対する共通点は第一声が必ず日本語ということ。つまり中国人や韓国人には間違えられなかったということだ。彼らの日本人を見極める能力の高さに感心したものだった。

 

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◇重慶大厦1階にあるインドカレー屋(上記写真左手)カレー屋の前には携帯電話を売る怪しげな雰囲気

 
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重慶大厦内には数多くの携帯電話やSIMなどを販売している店舗が目立つ。また、飲食店もある。その多くがインドカレー屋だ。僕は1階のインドカレー屋に入ってみた。

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入口のショーケースから好みのカレーを選び、ライスかナンかを伝えて席に着く。これらの商品は重慶大厦の上階ですでに調理され、1階のショーケースに運ばれている。客から注文を受けると電子レンジで加熱され、提供されるスタイルだ。僕はライスを頼んだのだが、このライスの量が多すぎる。大きい茶碗2杯分はあった。そして料金は55HKD。日本円で約850円だった。

後に分かったことだが、重慶大厦でインドカレーを食べるなら、B座3樓B室にある「TAJ MAHAL」が美味しいらしい。重慶大厦入口でカードを配っているので、それを店舗で提示すると10%オフになる。誰か試していただき、感想をもらえたらと思う。

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◇B座3樓B室にある「TAJ MAHAL」のカード

深夜特急が世に出たのは1986年。今から約30年前のこと。時代は変わり、当時の怪しい雰囲気は薄れたものの、ほんの少しだけ怪しい雰囲気が残る重慶大厦は、B級世界遺産に認定したい建物と感じたのであった。

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深夜特急〈1〉香港・マカオ (新潮文庫)

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anan (アンアン) 2016/09/07[魅惑の香港]

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